3 Minute Thesis at McGill: Disseminating Research / Ma Thèse en 180 Secondes à McGill : Vulgariser la Recherche

Olivier Sulpis, PhD student in the Department of Earth and Planetary Sciences and 2017 winner of Ma Thèse en 180 Secondes, reflects on the impact of the McGill wide Ma Thèse en 180 Secondes / 3 Minutes Thesis Competition.

Olivier Sulpis, étudiant en doctorat au Département des Sciences de la Terre et des Planètes et gagnant 2017 de Ma Thèse en 180 secondes réfléchit sur l’impact de la compétition Ma Thèse en 180 Secondes / 3 Minutes Thesis à McGill.

In a world in which information has never been as accessible and consumed so voraciously, thought and reflection has become paradoxically rare. With the rise of « fake news » and misinformation, the distribution of scientific reasoning and understanding has never been more important. Yet, a scientific paper; the result of years of work and fruitful collaboration, is generally only read in its entirety by approximately 10 people (1). There is a clear disconnection between academic research and the thirst for knowledge in the average person.

How do we break from the image of the solitary and incomprehensible researcher, and move towards a more scientifically literate and integrated society? How do we, as scientists and students, communicate and render our work more accessible to a wider audience? In a word, dissemination.

Since 2012, each year McGill organizes a bilingual competition titled « Ma Thèse en 180 Secondes / 3 Minutes Thesis », an event where graduate students present their work in only 3 minutes, in front of a panel of judges and a diverse audience. They must present a simplified, but convincing, and accessible explanation of their research. The objective, for the presenters, is to tell a story, while remaining humble and honest, of their work, to the general public. The key is to make your work clear, concise and easy to understand, to engage the public’s interest and grab their attention. Integration of science into the community begins in small steps, by explaining ones work and showing the public how the scientific thought process functions. Communication of academic research to the public, in a demystifying and straightforward manner, is a different process to that of writing a scientific article, but is an absolutely vital skill for the modern researcher.

To find out more visit: https://www.mcgill.ca/skillsets/3mt-mt180 

A l’heure où l’information n’a jamais été aussi accessible, où l’on consomme voracement les histoires et anecdotes, le discours réfléchi se fait paradoxalement plus rare. Avec la montée de l’obscurantisme et des « fake news », la démocratisation d’une recherche scientifique raisonnée et pertinente est plus que jamais nécessaire. Or, un article scientifique, généralement le fruit de plusieurs années de travail acharné et de collaborations fructueuses, est en moyenne lu entièrement par seulement 10 personnes (1). Il y a là une déconnection évidente entre la recherche scientifique et la soif d’apprendre des citoyens.

Comment faire pour casser l’image du chercheur solitaire, voir névrosé, et se diriger vers une recherche plus citoyenne ? Comment pouvons-nous, chercheurs et étudiants, faire pour mieux communiquer et rendre la recherche scientifique accessible pour le plus grand nombre ? La réponse tient en un mot. Vulgariser.

Depuis 2012 est organisé chaque année à l’Université McGill un concours bilingue intitulé « Ma Thèse en 180 Secondes / 3 Minutes Thesis » au cours duquel des étudiants à la maitrise et au doctorat présentent à l’oral et en 3 minutes seulement, devant des juges et un auditoire profane et diversifié, une version vulgarisée mais convaincante de leurs travaux de recherche. L’objectif est, pour les présentateurs, de raconter une histoire, tout en restant humble par rapport à sa discipline et honnête par rapport à son public. La clef, d’adapter son discours à la portée de son auditoire, pour susciter sa curiosité. L’intégration de la Science dans la communauté commence à petite échelle, en expliquant ses travaux et en impliquant ses proches dans la démarche scientifique, prudente et raisonnée. Communiquer la recherche académique simplement et de façon claire est un exercice bien différent de celui de la rédaction d’un article scientifique, mais est cependant tout aussi vital pour le chercheur moderne.

Pour en savoir plus visiter: https://www.mcgill.ca/skillsets/3mt-mt180


1 http://www.straitstimes.com/opinion/prof-no-one-is-reading-you


Header Picture: McGill University – Graduate and Postdoctoral Studies

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